Denk je aan Zelfmoord?

We zijn er voor je. 
Je kunt met ons geheel anoniem bellen of chatten. 

 

 

Bel gratis 0800-0113 Chat met ons
Bel of chat met ons
Zoeken
Glenn staat aan de start van de Camino

Glenn wandelde de Camino voor 113

1200 kilometer wandelen om geld in te zamelen voor 113 Zelfmoordpreventie: Glenn deed het. Het heeft altijd in zijn hoofd gezeten om eens in zijn leven de Camino te lopen. Tijdens een moeilijke periode in Hong Kong wist hij: dit is het moment. ‘Ik wilde het op zo’n manier doen dat het niet alleen impact op mijn leven heeft, maar ook op het leven van anderen.’

“Als ik later groot ben, ga ik in het buitenland wonen.” Het zijn de woorden van de kleine Glenn die opgroeit in het Zuid-Hollandse Gorinchem. Van jongsafaan heeft hij het gevoel dat de wereld groter en boeiender is dan zijn geboorteplaats. Eenmaal volwassen voegt hij daad bij woord. Via Ierland, Spanje en Rusland belandt hij in China. Jongensdroom vervuld… Maar ook als grote dromen uitkomen, weet Glenn, gaat het leven niet altijd over rozen. 
 

Het juiste moment voor de Camino

‘Het was midden in de coronapandemie toen ik in Hong Kong aankwam,’ vertelt hij. ‘Bij het bedrijf waar ik ging werken, merkte ik algauw dat er een angstcultuur heerste. Soms voelde ik al stress als ik ’s ochtends wakker werd. Mijn goede baan in de IT ging steeds meer ten koste van mijn gezondheid en dat was het me niet waard. Ik was lang niet de enige die daar last van had, maar in China gaan mensen anders om met hun mentale gezondheid. Lijden wordt meer geaccepteerd.’ Maar voor Glenn is dat anders. ‘Ik weet nog wat ik dacht: al die frustratie in mijn lijf moet ik eruit lopen!’ Een idee dat hij al jaren in zijn hoofd heeft komt bovendrijven: dit is het moment om de Camino te gaan lopen. 

Hoe meer ik reis, hoe beter ik zie wat de waarde van 113 is

Wandelen voor de ander

Anderhalve week later staat Glenn in Barcelona aan de start van zijn 1200 kilometer lange Camino dwars door Spanje, van de Middellandse zee naar de Atlantische Oceaan. ‘Het was voor mij de perfecte manier om mijn leven op pauze te zetten. En ik wilde het op zo’n manier doen dat het niet alleen impact op mijn leven heeft, maar ook op het leven van anderen.’
 

Als je de gele pijlen volgt op de Camino, kom je vanzelf in Santiago
De gele pijlen wijzen je de weg naar Santiago

Glenn hoeft niet lang na te denken hoe hij daar vorm aan wil geven. ‘Ik heb zelf een tijd als vrijwilliger bij 113 gewerkt. Met warme herinneringen denk ik terug aan de tijd dat ik aan de hulplijn zat.’ 
Juist in Hong Kong denkt hij vaak terug aan de gesprekken die hij voerde met mensen met suïcidale gedachten. ‘In China is een gesprek voeren over hoe je je voelt bijna onmogelijk, praten over je mentale problemen is een groot taboe. Terwijl je daardoor juist uit de put kunt komen. Bij 113 heb ik een heleboel mensen aan de telefoon gehad bij wie dat lukte. Dan gooide ik de denkbeeldige ladder uit, klom naar beneden, luisterde en stelde vragen. Hoe meer ik reis, hoe beter ik zie wat de waarde van 113 is. Als iemand in die donkere put naast je komt zitten om met je te praten, kan dat je leven redden.’

Ik klom naar beneden, luisterde en stelde vragen

Euro per kilometer

Daarom heeft Glenn een heldere missie: voor elke gelopen kilometer één euro inzamelen voor 113 Zelfmoordpreventie. Dat wandelen valt in het begin niet altijd mee; aan afstanden van 25 tot 35 kilometer per dag moet zijn lichaam nog wennen. Lichamelijk heeft Glenn het zwaar, maar mentaal doet de tocht hem goed. De eerste 600 kilometer door de woestijnachtige binnenlanden van Spanje komt hij amper iemand tegen. ‘Het was precies wat ik nodig had. Geen mens om me heen en bezig zijn met de levensvragen die ik mezelf onderweg stelde.’ 

In de stad Zaragoza, waar hij altijd al eens naartoe heeft gewild, maakt hij een tussenstop. Het eerste deel van de Camino eindigt in Logroño. Daar ontmoet Glenn de hospitalero Ramon, een Spaanse herbergier bij wie hij een nacht logeert. “Weet je waar ik bang voor ben,” zegt Glenn tegen hem, “dat mijn route vanaf hier, over de toeristische Camino Frances, gaat veranderen en dat de magie minder wordt.” Ramon ziet het anders: “Als er meer mensen om je heen zijn, heb je ook meer vriendschap,” drukt hij Glenn op het hart. 

Tip van Glenn: ‘Benader mensen persoonlijk via telefoon, whatsapp of mail

Onverwachte donaties

Ramon heeft gelijk. ‘Op weg naar mijn eindstation Santiago liep ik voortdurend tussen andere wandelaars uit alle uithoeken van de wereld met wie ik over de uitdagingen van het leven praatte. Soms vertelde ik ook over mijn missie om 1200 euro in te zamelen voor 113.’ Glenn heeft daarom visitekaartjes bij zich, die hij speciaal voor zijn tocht heeft laten maken. “Walk with me. Walk for someone else” staat erop, met een QR-code om te doneren. 

De pot wordt vooral gevuld door familie, vrienden en bekenden die hij van tevoren heeft verteld over zijn missie en die hem vanuit Nederland volgen. ‘Als je ook een inzamelingsactie wilt opzetten, kun je het beste steun vragen van de mensen die je kennen,’ geeft Glenn daarom als tip. ‘Bel mensen op of benader ze persoonlijk via whatsapp of mail. En deel onderweg beelden en verhalen op je social media, zodat mensen je kunnen volgen en je kunt oproepen om te doneren. Zelf gebruikte ik daarvoor de reisapp Polarsteps, waarmee anderen je kunnen volgen op je route.” 

Glenn bereikt op deze manier veel mensen en krijgt af en toe donaties uit onverwachte hoek. ‘Op een ochtend kreeg ik een bericht van een oud klasgenoot. Al 10 jaar had ik hem niet gesproken, maar hij doneerde 100 euro. Het geeft zo’n fantastische boost als mensen je op die manier laten weten dat ze steunen. Je zere knieën en voeten vergeet je dan even. Die momenten gaven mij de kracht om verder te gaan.’

Wil jij ook wandelen, fietsen, hardlopen of op jouw manier geld inzamelen voor 113 Fonds Zelfmoordpreventie? Je kunt vandaag al starten. Begin nu je inzamelingsactie op actie.113.nl.